Le cittá sono la ricchezza delle nazioni

Un nuovo modo di vedere l’economia

Jack Kilby

Posted by janejacobs su novembre 5, 2008

Jack Kilby e’ l’inventore del circuito integrato. Vinse il Nobel nel 2000 per questa rivoluzionaria invenzione che risale ai tempi in cui lavorava alla Texas Instruments. Kilby ha anche inventato la calcolatrice e la stampante termica.

Suo padre era direttore di una piccola societa’ elettrica I cui clienti erano spaarsi per le zone agrerie del Kansas. Quando era piccolo, una forte tempesta di ghiaccio distrusse la maggior parte dei pali della corrente e del telefono. Il padre di Kilby pertanto si mise a lavorare attraverso apparecchi radiofonici per comunicare con i clienti che avevano perso l’energia elettrica e le comunicazioni telefoniche.

Quell’episodio accese l’interesse del giovane Kilby nell’elettronica.

Dopo la scuola superiore, Kilby studio’ ingengeria elettronica all’Universita’ dell’Illinois. Kilby si laureo’ un anno prima che ai laboratori Bell annunciassero l’invenzione del transistor. Questa invenzione avrebbe reso inutili molte delle classi che Kilby aveva studiato alluniversita’, ma offriva anche enormi opportunita’ per mettere a frutto i suoi studi di fisica.

Nel 1958 Kilby fu assunto alla Texas Instruments. La Texas Instrument fu l’unica societa’ ad permettere a Kilby di occuparsi di ricerca applicata alla miniaturizzazione di componenti elettronici a tempo pieno.

Kliby trascorse alcuni mesi estivi a lavorare sul problema della progettazione dei circuiti che allora era chiamato la “tirannia dei numeri” e giunse alla conclusione che la produzione di massa componenti per circuiti elettronici poteva essere risolta da un singolo pezzo di materiale semiconduttore.

Il 12 Settembre 1958 presento’ i risultati della sua ricerca estiva ai suoi direttori mostrando loro un pezzo di germanio con attaccato un oscilloscopio, spinse un interruttore e l’oscilloscopio si mise appunto ad oscilare, provando che il suo circuito integrato funzionava. Kilby aveva risolto il problema. Nel 1959 Kilby brevetto’ la sua invenzione. Inolter Kilby brevetto’ l’invenzione della calcolatrice portatie e della stampante termica e altrei 60 brevetti.

Dopo aver dimiostrato che era possibile integrare diversi circuiti, Kilby divenne capo di un dipartimento che produsse i primi computer che incorporavano circuiti integrati.

Nel 1970 Kilby si occupo’ di applicazioni della tecnologia del silicone per generare elettricita’ dalla luce solare. Dal 1978 al 1985 Kilby fu professore emerito dell’Universita’ del Texas. Nel 1983 Kilby lascio’ la Texas Instruments.

 Kilby mori’ nel 2005 all’eta’ di 81 anni a Dallas.

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