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Un nuovo modo di vedere l’economia

Internet e sviluppo

Posted by janejacobs su novembre 7, 2008

 

Il consorzio del World Wide Web (www.w3.org) e’ un’istituzione che guida lo sviluppo di standard tecnici per il web e generalmente si occupa di questioni un po’ noiose come gli standard dei formati di testo o di stile in diverse lingue.

Recentemente questa organizzazione si e’ concentrata sull’uso del web nella telefonia cellulare come mezzo per sviluppare la societa’ – un concetto piuttosto vago che i “secchioni” informatici del consorzio del World Wide Web tendono ad evitare, perche’ non si limita ad un problema tecnico di codici e protocolli.

Il numero ti telefoni cellulari con accesso ad Internet sta aumentando in misura esponenziale, specialmente nei paesi in via di sviluppo. In Cina, ad esempio, piu’ di 73 milioni di personce, circa il 29% di tutti gli utenti Internet, usa telefoni cellulari per usare il web. Ed il loro numero e’ cersciuto di piu’ del 50% dall’inizio dell’anno, un tasso di aumento molto maggiore dell’uso di computer portatili.

Quest’anno la Cina ha preso il posto degli USA come il paese con il maggior numero di utenti Intenret (circa 250 milioni). E la Cina ha anche il maggior numero di utenti di telefoni cellulari (circa 600 milioni), pertanto il potenziale del web sui telefonini in Cina e’ enorme. Il presidente di Google Cina, Lee Kai-fu, ha annunciato che Google sta ridisegnando i suoi prodotti per il mercato cellulare Cinese in quanto la maggior parte degli untenti Internet Cinesi non vi accede dal computer, ma dal cellulare.

E questo non vale solo per la Cina. Opera Software, una societa’ che produce web-browser per telefoni cellulari, dice che vi e’ una forte crescita in tutti i paesi emergenti. Il numero di pagine visitate dagli utenti del suo software e’ aumentato di quest’anno del 300% nell’ultimo anno. La crescita piu’ rapida proviene dalla Russia, dall’Indonesia, dall’India e dal Sud Africa.

Dietro queste statistiche c’e’ un cambiamento sociale molto profondo. Un paio di anni fa, l’esempio tipico di uso di un telefono celluare in un paese emergente era quello del pescatore che chiamava diversi porti dal suo cellulare per ottenere un prezzo migliore per il suo pesce. Ma i telefoni cellulari vengono utilizzati per accedere a infomazioni e servizi sempre piu’ elaborati.

M-PESA e’ un servizio di pagamento che utilizza i telefoni cellulari ed e’ stato introdotto in Kenya. Questo servizio consente agli utenti di depositare e ritirare denaro attraverso messaggi SMS su una rete sicura. Il servizio e’ utilizzato da 10 milioni di utenti in Kenya. I lavoratori possono venire pagati velocemente attraverso questo servzio; i taxisti accettano il pagamento senza dover potarti dietro troppi contanti e rischiare di essere rapinati;  M-PESA sta per essere lanciata anche in Tanzania, Afghanstan e India.

Servizi simili vengono forniti da altre societa’ nelle Filippine ed in Sud Africa. Nelle Maldive, l’arcipelago in cui molti abitanti hanno perso i loro risparmi in contanti a causa dello tsunami del 2004, si puo’ accedere al proprio conto in banca con il cellulare. Se e’ possibile accedere al proprio conto in banca con un semplice SMS, le potenzialita’ dell’uso del web sul cellulare sono enormi. Ma sono necesari standard che assicurino che hardware e software siano compatibili. L’approccio del consorzio del World Wide Web e’ di consentire l’accesso pressoche’ totale dell’informazione su Internet ai cellulari. Per ora solo gli SMS sono accessibili a tutti i telefoni cellulari e gli utenti sanno bene quanto costa un SMS, ma in un futuro non troppo lontano tutti i telefoni del mondo potrebbero avere funzioni e servizi web avanzati accessibili a tutti.

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