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Vita artificiale

Posted by janejacobs su dicembre 31, 2008

Craig Venter (nella foto sopra ritratto al timone della sua imbarcazione) ha la fama di genio e di “scienziato pazzo”. Venter e’ un “mago” della biologia molecolare e potrebbe creare presto la prima forma di vita artificiale.

 

Qualche mese fa il suo gruppo di ricerca e’ riuscito a sintetizzare in laboratorio l’intero genoma di un microbo, cioe’ ha ricreato tutto il DNA di cui ha bisogno per vivere e riprodursi. Il prossimo passo sara’ l’inserimento di questo genoma artificiale in una cellula vuota e creare il primo organismo interamente sintetico.

 

Quando questo avverra’, molti suoneranno allarmi contro gli scienziati che giocano a “fare” la parte di Dio, altri si preoccuperanno per la creazione di nuove forme di vita e di nuove specie. In realta’, i ricercatori di Venter avranno solo riassemblato un microbo esistente dai suoi ingredienti chimici.

 

Ci vorranno molti anni per la creazione di organismi totalmente nuovi. Per il momento Venter e’ convinto di contribuire a risolvere, con la sua tecnologia molecolare, i problemi ambientali di cui e’ attualmente afflitto il pianeta, attraverso la generazione di cellule di idrogeno e la conversione di anidride carbonica in prodotti petrochimici.

 

Per maggiori informazioni: synthetic genomics

 

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